1. Antibes

Nichée sur une péninsule entre Cannes et Nice, au bord de la Méditerranée, l’antique cité d’Antibes abrite des traces des civilisations grecques et romaines. Il fait bon flâner dans les ruelles de la vieille ville et faire son marché sous la halle du Cours Masséna. L’après-midi, vous y retrouverez les artisans locaux, qui exécutent leurs œuvres sous vos yeux. Dans le château des Grimaldi, le musée Picasso expose des toiles du maître et de ses contemporains.

Sur place, la région est très bien desservie par les trains et les bus. Dix-huit trains par jour font le trajet de Marseille-St-Charles à Antibes en moins de 2 heures 30. Vous pourrez également atteindre la ville facilement depuis Paris ou Milan.

2. Saint-Jean-de-Luz

Au creux de la baie de Socoa, dans le Pays basque français, Saint-Jean-de-Luz est une destination rêvée pour les amateurs de belles plages et de surf. Vous apprécierez son petit port de pêche, où vous pourrez acheter votre poisson frais. Station balnéaire familiale, elle permet d’allier farniente et activités sportives. Le massif de la Rhune, qui surplombe la ville, est l’occasion de multiples randonnées, pour tous les âges.

De là, les villes de Bayonne et Biarritz sont accessibles en moins de 30 minutes, en train ou en bus et l’Espagne est également facile à atteindre. Pour y aller, inutile de prendre votre voiture : vous pouvez faire le trajet en train en moins de 3 heures entre Bordeaux et Saint-Jean-de-Luz.

3. Aix-en-Provence

Non loin de Marseille, la ville d’Aix-en-Provence rayonne par son ambiance artistique. Patrie de Cézanne, c'est le siège de nombreux musées de qualité, dont le musée Granet, consacré à l’artiste, et la fondation Vasarely qui accueille des séminaires et des manifestations privées. Retrouvez l’atmosphère des tableaux de Cézanne en arpentant les sentiers de randonnée de la montagne Sainte-Victoire.

Grâce à sa desserte TGV, Aix n’est qu’à quelques heures des plus grandes villes de France. Le trajet Nantes – Aix-en-Provence dure par exemple 6 heures, pour une distance de 1 000 km.

4. Saint-Lary Soulan

Envie de ski ou de randonnée en montagne ? Le petit village de Saint-Lary-Soulan dans les Pyrénées vous accueille dans un cadre somptueux, ponctué de lacs, de roches granitiques et de forêts de pins. Situé à 820 m d’altitude, il dispose d’un vaste domaine skiable culminant à plus de 3 000 m. C’est une destination idéale en hiver, pour le ski, comme en été, pour les randonnées ou les sources thermales.

Laissez votre voiture et goûtez au plaisir d’un voyage en train. Entre Toulouse et Saint-Lary, par exemple, vous contemplerez à loisir de superbes paysages, pendant 2 heures 30.

5. Saint-Raphaël

Vous recherchez une destination authentique, située non loin d’une vie nocturne trépidante ? Saint-Raphaël, près du bouillonnant Saint-Tropez, devrait vous plaire. La station balnéaire a beaucoup à offrir : grandes plages ou criques intimistes, à quelques minutes du centre-ville, sports nautiques en tout genre, promenades en mer. C’est aussi une ville au patrimoine riche qu'on peut aisément découvrir à pied. Les sorties culturelles y sont nombreuses, entre expositions d’art et festivals, comme le Festival des Jazz en juillet.

Pour aller de Paris à Saint-Raphaël, vous disposez de 11 trains par jour qui font le trajet en 5 heures ou moins.

6. Agde et le Cap d’Agde

Vous planifiez une escapade en famille ? Agde est le paradis des loisirs aquatiques : Aqualand, Aquapark, Aquarium, Dinoland… Impossible de tous les nommer, tant ils sont nombreux. Entre deux sorties, vous pourrez vous reposer sur l’une des plages ou découvrir les espaces naturels environnants. Le site de Blagnas vous donnera l’occasion d’admirer de nombreux oiseaux parmi les 250 espèces qui le peuplent.

Pour vous y rendre, rien de plus simple : prenez le train ! Entre Lyon et Agde, par exemple, il faut à peine 3 heures pour profiter de la mer.

7. Avignon

Célèbre pour son festival de théâtre et son fameux pont, Avignon est une destination de choix dans le sud de la France. Ici, les couleurs des maisons et des monuments historiques indiquent que nous ne sommes pas loin des carrières d’ocre. Entre la cathédrale des Doms, le palais des Papes, les vestiges du pont St-Bénez et et bien d’autres joyaux architecturaux, vous aurez mille raisons de vous émerveiller.

Rejoindre la ville en train est facile et rapide, grâce au TGV. Le trajet entre Paris et Avignon-Centre ne vous prendra guère plus de 3 heures.

8. Carcassonne

Derrière d’imposants remparts se cache la cité médiévale de Carcassonne. Les premiers murs sont gallo-romains et la plupart des bâtiments de la cité affichent au moins sept cents ans au compteur. Le tout forme un ensemble architectural médiéval unique. Depuis le château comtal qui date du XVIIe siècle, il est possible de faire une visite des remparts et d’admirer une vue panoramique sur la ville.

Vous pouvez rejoindre la cité depuis de nombreuses villes de France, et même depuis l’Espagne. Il faut environ 6 heures pour relier Madrid à Carcassonne et seulement 3 heures depuis Bordeaux.

9. Bordeaux

Certes, nous ne sommes pas ici à proprement parler dans le Sud, mais la douceur de vivre de Bordeaux est telle que nous n’avons pas pu résister à l’envie de l’évoquer. Qui dit vignobles, dit soleil ! Profitez d'une journée de beau temps pour longer la Garonne depuis le port de la Lune jusqu’à la place des Quinconces. Admirez les magnifiques façades du XVIIIe siècle qui jalonnent ce parcours, arrêtez-vous sur la place de la Bourse pour vous rafraîchir, grâce à sa fontaine et son vaste miroir d’eau.

Le sud-ouest est desservi par les lignes de trains rapides. Comptez seulement un peu plus de 2 heures pour relier Paris à Bordeaux en TGV.

10. Perpignan

Située non loin de la Méditerranée et de l’Espagne, Perpignan vous révèle le caractère catalan de son centre médiéval. Autrefois capitale du royaume de Majorque, elle en a gardé un joyau : le Palais des rois de Majorque. À proximité de la ville, rendez-vous en bus vers les plages réputées du Roussillon : Canet-en-Roussillon ou Sainte-Marie. La montagne et ses sentiers de randonnée sont également tout proches et vous permettront de découvrir l'arrière-pays.

Perpignan est facilement accessible en train et en bus depuis Barcelone en Espagne ou de nombreuses villes de France. De Paris à Perpignan, certains trajets durent moins de 5 heures.

Écologique, rapide et pratique, le train est idéal pour une destination dans le sud de la France. Le voyage commence dès que vous prenez place sur votre siège confortable. Réservez dès à présent votre billet de train et embarquez vers le soleil.