Vous recherchez de belles villes autour de Marseille pour une escapade le temps d'une journée ou plus ? À moins de 2 heures de la Cité phocéenne, des villages de Provence aux criques idylliques, voici dix idées de destinations, classées par distance, pour vous dépayser le temps d’une journée, sur les traces des nombreux artistes qui ont marqué les lieux.

1. De Marseille à L'Estaque

Pour une journée pleine de charme autour de Marseille, rejoignez L’Estaque au départ de Marseille en moins de 10 minutes. Cette destination, située au nord de la cité phocéenne dans le 16e arrondissement, a inspiré aussi bien Cézanne que la trilogie Pagnol, ou plus récemment le film Marius et Jeannette, de Robert Guédiguian. Protégée du Mistral par les collines de la Nerthe, L’Estaque était à l’origine un hameau de pêcheurs. Découvrez la Chapelle médiévale Notre Dame de la Galline, admirez la vue de la place Maleterre et appréciez l’architecture orientale surprenante de la Villa Palestine, symbole d’une époque révolue. Empruntez le Chemin des peintres à partir du port et rejoignez en 2 heures le Château Fallet qui a inspiré Émile Zola, ainsi que de nombreux artistes.

2. De Marseille à Cassis

À 21 minutes de train depuis Marseille, à vous les magnifiques calanques bleu azur de Cassis. Cette station balnéaire nichée au pied d'une impressionnante falaise comporte des quartiers au charme d’antan, dont un élégant hôtel de ville du XVIIe qui s'ouvre sur une place ombragée où il fait bon prendre le frais les soirs d'été en jouant à la pétanque. Empruntez la route des Crêtes qui relie Cassis à La Ciotat pour une balade impressionnante le long des falaises soubeyranes, et profitez d’un panorama exceptionnel, suspendus au-dessus de la mer. Quant aux sportifs, ils partiront faire de l’escalade sur ce spot réputé auprès des grimpeurs, ou iront découvrir les riches fonds marins et les épaves de la côte en plongée sous-marine.

3. De Marseille aux Îles du Frioul

Pour une touche insulaire à peu de frais, prenez un ferry au départ de Marseille (32 minutes) et rendez-vous aux Îles du Frioul. Témoin des assauts des flottes espagnoles et italiennes au XVIe siècle, les îles ont aussi accueilli les quarantaines des navires contaminés et ont subi les bombardements de l'aviation américaine durant la Seconde Guerre mondiale les troupes allemandes étant installées dans les anciens forts. Chaussez de bonnes chaussures et empruntez l’un des sentiers de balades selon votre niveau, en sillonnant cet ensemble calcaire façonné par le mistral et posé sur les eaux bleues de la Méditerranée. Respirez... et admirez les belles criques sablonneuses, la faune et la flore préservée.

4. De Marseille à Aubagne

Que faire autour de Marseille ? À 8 minutes de train de Marseille, Aubagne surgit au cœur d’une plaine marécageuse, au creux de la vallée de l'Huveaune. Village des santons de Provence avec de nombreux ateliers où l’on peut trouver ces petits personnages en argile, c’est aussi le lieu de naissance de Marcel Pagnol et le point de départ de nombre de ses histoires peuplées de cigales, de collines odorantes et de chevriers. Le Pic du Garlaban domine la plaine d'Aubagne du haut de ses quelque 700 mètres et offre une promenade aux senteurs de Provence, au gré des grottes du Plantier, de Manon ou de Passe-Temps. Attention, la randonnée demande une certaine condition physique. N’oubliez pas votre bouteille d’eau, il fait très sec là-haut !

5. De Marseille aux Baux de Provence

En 40 minutes au départ de Marseille, rendez-vous à St-Martin de Crau. Là, vous pourrez rejoindre Les Baux de Provence en 19 minutes de route, véritable nid d’aigle perché au cœur des Alpilles et étape provençale incontournable peuplée d’artistes, artisans et de producteurs. Découvrez le château des Baux de Provence, dont les premières traces remontent au Xe siècle et qui offre pigeonnier, maisons troglodytes, chapelle, ainsi que des vues à couper le souffle sur la vallée. Ne manquez pas les monumentales Carrières de Lumières, qui accueillent des spectacles multimédias uniques au monde, projetés sur des parois de 14 mètres de haut.

6. De Marseille à Aix en Provence

À 43 minutes de train de Marseille, Aix-en-Provence, ville d'art et de culture au riche patrimoine architectural, bénéfice d’une restauration particulièrement réussie. Protégée par la montagne Sainte Victoire qui culmine à plus de 1 000 mètres d’altitude, Aix doit son nom aux sources thermales découvertes en 123 avant JC par les Romains. Les demeures bourgeoises, vestiges de son riche passé commercial, les placettes fleuries, les hôtels particuliers, les fontaines anciennes et les ruelles ombragées font de la ville un musée à ciel ouvert qui a su séduire Stendhal, Zola et Cézanne, que l’on peut suivre selon un itinéraire frappé de la lettre C.

7. De Marseille à Le Castellet

Découvrez Le Castellet en 34 minutes jusqu’à Saint-Cyr, puis en 8 minutes de bus. Fièrement accroché à sa colline, entouré de vignes et d’oliviers, Le Castellet est un village médiéval aux allures de crèche provençale. Passez l’une des deux portes fortifiées des remparts, et flânez le long des ruelles au gré des placettes ombragées, des bonnes tables et des boutiques d'artisanat. Grimpez à l'assaut du château, sur la piste de La Femme du boulanger, tourné dans les environs.

8. De Marseille à Fontvieille

Pour rallier le charmant village de Fontvieille, prenez le train jusqu’à Arles, que vous rejoindrez en 48 minutes. Cette ville aux monuments romains et romans classés au patrimoine mondial de l'humanité vaut bien à elle seule le détour. Mais prenez le temps de pousser jusqu’à Fontvieille, à 10 minutes en bus, village pittoresque dont les maisons anciennes affichent la pierre des fameuses carrières des arènes d'Arles et de Nîmes. C’est aussi le village où Alphonse Daudet a écrit les célèbres Lettres de Mon Moulin. Sur cette butte plantée d’oliviers, de pins et de chênes verts, divers circuits pédestres de 2 à 9 kilomètres vous sont proposés et vous permettront de marcher sur les pas de la Chèvre de M. Seguin.

9. De Marseille à Manosque

En 1 heure 47 en train, partez sur les traces d’un autre écrivain de la Provence, Jean Giono, enfant du pays de Manosque. Vous pourrez y découvrir un musée dédié à cet auteur de la Provence, ainsi que l’œuvre surprenante aux accents futuristes de l’artiste contemporain d’origine syrienne Jean Carzou, dans une chapelle de la ville.

Pour profiter d’une vue insaisissable sur Manosque et la beauté de la nature environnante, sur le Luberon, la Sainte Baume, le Haut-Var et même les premiers sommets des Alpes par temps clair. Pour prolonger le bonheur olfactif des champs de lavande, poussez la porte du musée de l’Occitane, marque de soins aux huiles essentielles et de parfums naturels élaborés selon les principes de la phytothérapie et de l’aromathérapie, née en 1976.

10. De Marseille à Gordes

Après 1 heure 21 de train de Marseille à Cavaillon, un bus vous mènera en 32 minutes à Gordes. Classé parmi les plus beaux villages de France, Gordes s'élève face au massif du Luberon et a inspiré autant Marc Chagall que Victor Vasarely, qui y ont vécu. Accroché à un piton rocheux, il affiche sa pierre blonde qui habille les maisons, enracinées depuis des générations, les deux abbayes, les moulins à eau et à vent et des centaines de cabanes en pierre sèches. Vous y découvrirez également de nombreuses galeries d’art ainsi que le musée Pol Mara, peintre flamand du Lubéron.

Envie de farniente dans les calanques ou de randonnée en Provence ? La région autour de Marseille recèle de choses à faire et de lieux à visiter, quels que soient vos goûts et le temps dont vous disposez.