Si beaucoup de visiteurs choisissent de s’y rendre pour le carnaval ou en fin d’année, il est possible d’en profiter durant toute l’année. Cologne se rejoint d’ailleurs très facilement en train depuis les principales villes de France. Au départ de Paris, le Thalys s’y rend directement en moins de 4 heures. Depuis Lille, le trajet a une durée inférieure à 3 heures en passant par Bruxelles-Midi. Si vous prenez le train depuis Marseille ou Lyon, il faudra compter en moyenne 8 à 10 heures de trajet.

Vous hésitez encore ? Voici 10 bonnes raisons de faire le voyage jusqu’à Cologne.

1. Monter au sommet de la cathédrale

Certes, c’est un classique mais nous ne pouvions faire l’impasse sur la cathédrale gothique, véritable emblème de la ville. Le Dôme, ou Dom en allemand, est l’une des cathédrales les plus imposantes au monde. Il vous faudra grimper les 533 marches pour pouvoir bénéficier de la vue mais au final, vous ne serez pas déçu. Pour beaucoup, la cathédrale sera le premier arrêt lors de leur visite de Cologne car elle est située tout près de la gare.

2. Aller voir la version allemande du Pont de Arts

Et oui, les Parisiens ne sont pas les seuls à accrocher des cadenas sur leurs édifices publics. À Cologne, le pont en question s’appelle le pont Hohenzollern et n’est qu’à quelques encablures de la cathédrale. Si vous êtes accompagné, c’est une pause romantique idéale pour votre journée. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez toujours y passer quelques minutes à perfectionner vos talents de crocheteur.

3. Jouer au touriste dans la vieille ville

Ah la vieille ville et ses façades pittoresques qui nous renvoient à ce temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître… Certes, la vieille ville de Cologne est tout ce qu’il y a de plus charmant mais ne vous y trompez pas : le quartier a été entièrement reconstruit à l’identique après sa destruction au cours de la Seconde Guerre mondiale. Néanmoins, l’illusion est bien présente et c’est l’endroit idéal pour prendre un café et s’imprégner de l’atmosphère de la ville.

4. Se faire une overdose d’eau de Cologne

Pas besoin d’être une lumière pour deviner d’où vient le fameux parfum. En revanche, deux maisons cherchent à s’en attribuer le prestige. Du coup, deux options s’offrent à vous : visiter le Musée du parfum Farina (l’eau de Cologne originelle) ou visiter la Maison du Parfum 4711 qui est sans contexte la fragrance la plus connue des deux. L’esthétique de la boutique 4711 fait rêver et il est possible d’y participer à un atelier de création de parfum. Quel que soit votre choix, vous ressortirez bercé(e) d’effluves qui feront office de madeleines de Proust pour beaucoup. 

5. Lever le coude en buvant une Kölsch

La Kölsch, c’est une sorte de bière originaire de Cologne. Plusieurs brasseries en proposent et elle ne manquera pas de vous rafraîchir le gosier. Si le temps le permet, c’est au Biergarten am Aachener Weiher qu’il faudra vous rendre pour vous mêler aux citadins et aux étudiants. Les amateurs du breuvage ne manqueront pas de prévoir leur visite au moment de l’incontournable Oktoberfest.

6. Arpenter le branché quartier belge

Le quartier belge ou Belgisches Viertel est le quartier arty et branché de la ville de Cologne. C’est le lieu idéal où se rendre en fin de journée pour prendre l’apéritif ou déambuler durant le week-end. Parmi les établissements populaires du quartier, le Hallmackenreuther propose une bonne sélection de cocktails. Néanmoins, comme toujours dans les quartiers branchés, les réputations se font ou se défont à une vitesse effrénée. Ne manquez pas de prêter également attention aux nombreuses œuvres de street art essaimées dans le quartier.

7. Prendre un déjeuner pas très léger

La cuisine allemande traditionnelle a la réputation de tenir au corps et cette réputation est parfaitement justifiée. Au diable la salade pour le midi, lancez-vous plutôt dans les spécialités du terroir. Rien de tel qu’une excellente currywurst pour repartir de plus belle et les amateurs pourront se ruer sur la spécialité locale, le jarret de porc. Vous trouverez également un excellent Schnitzel au restaurant Bei Oma Kleinmann. Ceci dit, Cologne regorge aussi d’options plus modernes et sa scène culinaire a de quoi vous surprendre. N’hésitez pas par exemple à tester les burgers végétariens de Bunte Burger.

8. Faire une promenade digestive dans le jardin botanique

Après un repas copieux, un bol d’air dans le magnifique jardin botanique du XIXe siècle s’impose. Dénommé également parc Flora, le jardin abrite plus de 10 000 espèces de végétaux. Pour ceux qui auraient encore un petit creux, il est possible d’embarquer un panier pique-nique végétarien au restaurant Dank Augusta, situé dans l’édifice principal.

9. Prendre pour prétexte le musée du chocolat pour en déguster

Les musées du chocolat fleurissent à travers le monde plus vite que les pâquerettes. Néanmoins, celui de Cologne vaut le détour rien que pour sa fontaine de chocolat de 3 mètres de haut. Le café du musée vous propose également de délicieux gâteaux qui vous feront fondre de plaisir au cas où vous seriez encore d’attaque.

10. Faire une balade sur le Rhin

Certes, l’âge de la retraite et des croisières n’est pas pour tout de suite mais parfois, on a juste envie de se poser et profiter du paysage. Dans ce cas-là, rien de tel qu’une balade en bateau. Vous pouvez embarquer juste à côté du pont des cadenas (le pont Hohenzollern, si vous vous rappelez) et vous laisser guider. L’expérience est d’autant plus appréciable à la nuit tombée pour profiter des lumières de la ville.

Envie d’approfondir la visite de Cologne ?

Au cas où notre top 10 des activités à faire à Cologne vous laisse sur votre faim, la ville regorge d’autres options.

Si vous êtes en famille, vous pourrez profiter du zoo de Cologne ou du parc d’attractions Phantasialand situé à une dizaine de kilomètres. Les amateurs de points de vue peuvent quant à eux se rendre au sommet de la tour Triangle ou de la tour Colonius. Cette dernière culmine à plus de 260 mètres. Pour les assidus d’art, le Musée Ludwig vous attend avec son impressionnante collection d’œuvres Pop art.

Vous l’aurez compris, Cologne a de quoi satisfaire les plus exigeants. Néanmoins, c’est probablement l’ambiance de la ville qui vous séduira plus que les activités. Avec ce mélange d’histoire et d’avant-gardisme propre aux villes allemandes, Cologne mérite plus que jamais sa place parmi les villes à découvrir cette année.