Étretat, Giverny, le Mont-Saint-Michel... entre terre et mer, le nord de la France est traditionnel et dépaysant à la fois. Que diriez-vous d'un week-end en Normandie, pour vous aérer l’esprit ? De nombreuses villes et villages normands classés au patrimoine mondial de l'UNESCO sont faciles d'accès depuis la capitale française. Ainsi, de Paris à Caen, un voyage confortable en bus ou en train ne prend que deux heures et demie.

Les autres régions françaises ou les métropoles internationales ne sont pas en reste. De Bordeaux à Trouville-Deauville (aussi appelée la « reine des plages » sur la Côte Fleurie), le trajet le plus rapide en bus dure cinq heures vingt. Vous habitez Bruxelles et rêvez depuis toujours d'une balade à Giverny ? Profitez d'un week-end ensoleillé pour découvrir le village de Monet : depuis la capitale belge, les trains SNCF et Thalys vous emmènent à la gare de Vernon-Giverny en quatre heures à peine.

1. Visitez Caen en 2 jours

Cité historique reconstruite autour de ses monuments sauvegardés et restaurés, Caen est aujourd'hui une ville moderne et dynamique. Chef-lieu du Calvados, cet ancien fief de Guillaume le Conquérant (qui y construisit un château et deux abbayes) fût également le théâtre de la fameuse bataille de Normandie, qui précipita la défaite de l'Allemagne en 1944. À découvrir absolument à Caen : le Mémorial bien sûr, mais aussi les divers jardins, églises, abbayes et musées.

Un passé historique à portée de main

Votre voyage en train vers Caen vous mène directement au cœur de la ville : moderne et idéalement située à proximité du centre, la gare principale de Caen est un nœud de transports en commun de la région. Tramways, bus urbains ou « cars verts » permettent de rejoindre rapidement les différents quartiers, sites d'intérêt et même les autres villes des alentours. Le jour de votre arrivée, vos pas vous mèneront sans aucun doute vers la mer et la plage. Vous y découvrirez un incontournable : le Mémorial de Caen, à proximité des plages du débarquement. Faites un grand saut dans le temps et partez à la découverte de l'Abbaye aux Hommes, au cœur du quartier de Bourg-l'Abbé. Fondé par Guillaume le Conquérant en 1059, le lieu a par le passé joué un rôle politique et hospitalier important.

Entre flâneries, dégustations et sports nautiques

Très tendance, le quartier du Vaugueux est un faubourg populaire à l'architecture médiévale. Truffé de petites échoppes pittoresques et de bistrots branchés, c'était le quartier d'enfance d'Édith Piaf. Avez-vous déjà goûté aux célèbres « tripes à la mode de Caen » ? Vous pouvez déguster ce plat traditionnel dans la majorité des restaurants du quartier. À proximité de la Porte Saint-Pierre, participez à une dégustation de Calvados : La Boite à Calva, une épicerie fine renommée, propose une collection impressionnante de crus de la région. Après le déjeuner, une randonnée à pied ou à vélo dans la vallée de l'Orne s'impose. Découvrez ici une nature luxuriante et préservée : calme et dépaysement garantis ! Mais si détente rime pour vous plutôt avec activités, les plages de la Côte de Nacre, à Ouistreham Riva-Bella par exemple, sont idéales pour pratiquer le char à voile, le kite surf, ou la planche à voile.

2. Explorez Rouen en un week-end

Rouen est la destination idéale pour les petits budgets : dans un cadre historique pittoresque, la capitale de la Normandie est propice aux activités qui font du bien et ne coûtent pas un sou ! Découvrez l'élégance de Rouen dès votre arrivée : avec sa somptueuse façade Art déco qui domine un parvis rénové et rendu aux piétons, la gare de Rouen - Rive Droite est considérée comme la plus belle de toutes les gares normandes.

Premier jour à Rouen : découvertes culturelles pour tous

Pour passer un week-end pas cher en Normandie dédié aux découvertes culturelles, le musée des Beaux-Arts de Rouen est l'adresse par excellence. Il abrite une impressionnante collection d'œuvres d'art de renommée mondiale, pouvant être admirées gratuitement dans les galeries des collections permanentes. À proximité, l'Historial Jeanne d'Arc, installé dans le cloître de la cathédrale Notre-Dame, raconte ce destin hors du commun lors d'une présentation virtuelle. Après ces visites, une pause-déjeuner s'impose : rue du Père Adam, La Crêperie Rouennaise propose des plats faits maison à des prix raisonnables. Une promenade digestive vous conduit ensuite sur les quais de Seine : quai de Boisguilbert, entre deux hangars réhabilités, découvrez le centre culturel Panorama XXL, qui expose des œuvres monumentales mélangeant dessin, peinture et photographie numérique. La toile Amazonia est libre d'accès et l'ensemble des expositions gratuit pour les enfants de moins de 6 ans. Un billet couplé pour l'Historial et le Panorama XXL permet également une visite à des tarifs avantageux. Pour terminer la journée, admirez le spectacle Son et Lumières qui illumine la cathédrale chaque nuit en été.

Un second jour plein de couleurs et de saveurs

Rouen est connue pour la diversité et la haute qualité de ses spécialités gastronomiques. Légumes et fruits de saison, mais aussi produits de la mer et artisanat remplissent les étals des marchés rouennais. Rive gauche ou rive droite, les marchés à Rouen se déroulent presque tous les jours de la semaine : le fameux marché du Vieux Marché, situé en plein cœur historique, est même ouvert tous les jours (sauf le lundi) de 7 h à 13 h 30. Le marché des Emmurées (couvert) permet quant à lui de faire une balade olfactive et gustative les jours de pluie. Et pour clore le chapitre gastronomique en beauté, direction un petit café sympathique : place de la Pucelle d'Orléans, Le Prélude propose tous les dimanches un délicieux brunch sain et chaleureux. Si la visite de la veille au musée de Beaux-Arts vous a marqué, vous pouvez également y refaire un tour pour un brunch du dimanche sous la superbe verrière du jardin des Sculptures.

3. Deauville et ses merveilles

Bien plus qu'une station balnéaire idéale pour un court séjour romantique en Normandie, Deauville est une véritable légende ! Si vous choisissez le train pour rejoindre la destination de bord de mer préférée des stars, la plupart des trajets en train avec escale vous feront passer par la gare Saint-Lazare à Paris. De Luxembourg à Deauville-Trouville, par exemple, le voyage le plus rapide dure un peu plus de cinq heures. Les premiers trains partent tôt le matin, ce qui vous laisse suffisamment de temps pour découvrir le majestueux casino Barrière, l'hippodrome de Deauville et pour emprunter la célèbre promenade des Planches. Amusez-vous à retrouver les noms des stars du 7e art sur les façades des cabines de bain au look Art déco ! Si vous aimez l'ambiance romantique des jardins aménagés, le parc botanique Calouste Gulbenkian, situé à quelques minutes seulement du centre-ville, vaut vraiment le déplacement. À part ces sites touristiques incontournables, Deauville offre à ses visiteurs de nombreuses possibilités de détente : golf, promenade à cheval sur la plage, baignade ou même longe-côte (sorte de randonnée aquatique, ou marche en mer, très en vogue actuellement).

4. À ne pas manquer : le Mont-Saint-Michel

Le Mont-Saint-Michel est sans doute l'un des sites les plus remarquables de France. Dressée sur un îlot rocheux au cœur de la baie, entre la Bretagne et la Normandie, l'abbaye bénédictine du Mont-Saint-Michel domine le village médiéval sur la côte Atlantique. Fréquenté par des visiteurs venant du monde entier, le village vous plonge instantanément dans une ambiance médiévale. Pour y arriver à pied, suivez le pont-passerelle depuis le parc de stationnement, de près d'un kilomètre de long (35 minutes). Une ligne de bus fait également la navette depuis la gare de Pontorson (la gare SNCF la plus proche), jusqu’au terminus au pied du Mont-Saint-Michel.

Afin de ne pas rater l’arrivée du mascaret lors de la marée montante, prévoyez d'être sur place deux heures avant la pleine mer. Attention à ne pas vous aventurer seul dans la baie : la marée monte rapidement et le rocher est alors coupé de la terre ferme. Pour découvrir le Mont-Saint-Michel, quelques incontournables vous invitent à vous immerger dans l'histoire des lieux : le Musée historique retrace les 1 300 ans d'histoire du Mont, le Logis Tiphaine la vie d’un chevalier du Moyen Âge tandis que la célèbre Abbaye du Mont-Saint-Michel ouvre ses portes sur des coulisses médiévales impressionnantes. Il est possible de découvrir l'abbaye à la tombée de la nuit, l'ambiance y est alors encore plus magique que de jour.

5. Baladez-vous à Étretat

Ancien port de pêcheurs, Étretat est un petit village modeste rendu célèbre par ses paysages grandioses. Les falaises de craie blanche, les plages de galets gris et la mer houleuse aux reflets vert bleu ont inspiré les plus grands artistes, dont Courbet, Corot et Monet. Ce dernier n'a que 24 ans lorsqu'il peint sa « Mer agitée à Étretat ». La Côte d'Albâtre a séduit également les écrivains : Arsène Lupin, le gentleman cambrioleur imaginé par Maurice Leblanc, dissimule les œuvres d'art subtilisées dans la falaise de la Dent Creuse. Dans la maison de Maurice Leblanc, le Clos Lupin permet de retrouver ce personnage légendaire dans un décor historique.

Pour découvrir la ville d'Étretat depuis la falaise d'Amont, montez dans le Petit Train, pour une belle balade panoramique. Toujours sur la falaise d’Amont, les Jardins d’Étretat, réputés pour être une véritable œuvre d'art en matière d'ornementation végétale, offrent une vue grandiose sur la Manche. Ainsi, le temps d'une escapade normande, Étretat est la destination est idéale pour humer l'air marin loin de l'agitation urbaine. Pour y arriver, prenez un bus qui vous mène de Paris à Étretat en trois heures trente seulement : un voyage confortable avec sièges pour enfants, toilettes, wifi, climatisation et prises électriques. Arrivez reposé et repartez revigoré, le bruit des vagues plein la tête !

Quelles que soient vos préférences pour voyager, la Normandie est une destination à la portée de tous. Facilement accessible en bus ou en train depuis de nombreuses villes françaises et européennes, la région vibre au rythme de nombreux évènements, avec des villes et villages qui ont su se développer sans perdre leur identité. Nous vous faisons voyager, il suffit juste de faire votre choix.