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Les combinaisons entre transporteurs, ou comment nous arrivons à vous proposer des billets moins chers

L’ambition de Trainline a toujours été la même : vous permettre d’acheter un billet de train entre deux villes partout en Europe, en quelques clics, et au meilleur prix.

Pour cela, au fur et à mesure de notre croissance, nous nous sommes connectés à toujours plus de transporteurs. Et nous ne comptons pas nous arrêter en si bon chemin.

Plus nous ajoutons de transporteurs, plus vous y gagnez. Certes, si votre trajet ne fait appel qu’à un seul transporteur, nos prix seront toujours les mêmes que celui-ci. Pas de magie. Un billet SNCF à 49 € vaudra donc 49 € chez nous aussi, car nous prenons nos prix à la même source que le transporteur.

Cela dit, nous pourrions nous arrêter là. Mais nous allons plus loin. Nous combinons différents transporteurs entre eux. En croisant plusieurs sources, nous arrivons à vous proposer des prix plus intéressants. Il arrive même que nous trouvions des trajets inédits.

Tout est fait pour que les combinaisons soient transparentes lorsque vous achetez un billet. Saisissez le départ et l’arrivée et laissez-nous trouver la meilleure combinaison.

Si vous êtes curieux de savoir comment nous vous préparons ça dans l’arrière-boutique, la suite de cet article va vous intéresser.

 

La connexion au transporteur

Transporteurs ≠ Systèmes de réservation

Aux yeux des voyageurs, Thalys et TGV sont deux marques distinctes, deux entreprises différentes. Mais du point de vue de Trainline, la frontière entre Thalys et TGV s’efface. Pour nous, il s’agit d’un seul et même système de réservation, auquel nous avons un seul et même accès. Nous y gagnons, car cela nous permet de connaitre les prix et les horaires d’un Thalys en correspondance avec un TGV en ne faisant qu’un seul appel aux serveurs de réservation.

À l’opposé, certains trains sont disponibles sur deux systèmes de réservation différents. Voilà pourquoi vous pouvez vous retrouver avec un billet Deutsche Bahn sur un TGV SNCF entre Paris et Stuttgart.

 

Initiales B.B. : l’exemple du Bordeaux-Bruxelles

Le système évoqué plus haut nous permet de demander par exemple aux serveurs de la SNCF « quels sont les trajets possibles entre Bordeaux et Bruxelles le 1er juin ? ». En guise de réponse, la SNCF nous propose de prendre le TGV jusqu’à Paris puis de prendre le Thalys jusqu’à Bruxelles.

Aucun autre transporteur n’est capable, à lui tout seul, de vendre un trajet complet entre ces deux villes. Pourtant vous pourriez prendre un iDTGV de Bordeaux à Paris, puis faire une correspondance avec un iDBUS pour vous rendre jusqu’à Bruxelles. Mais comment vous proposer ce genre de trajets astucieux ? C’est ici qu’interviennent les combinaisons.

 

« Tournez. À. Droite. Dans. 500. Mètres. »

Le secret réside dans notre moteur de calcul d’itinéraire. Il explore tous les trajets possibles et nous permet de savoir qu’entre Bordeaux et Bruxelles, une correspondance à Paris est envisageable.

Avec cette précieuse information, nous pouvons être plus malins. Au lieu de simplement demander « Bordeaux → Bruxelles » aux serveurs de la SNCF et de se contenter de leur résultat, nous demandons en plus :

  • Bordeaux → Paris, à iDTGV et SNCF
  • Paris → Bruxelles, à iDBUS et SNCF

Nous avons donc fait un total de cinq appels aux transporteurs afin de trouver les meilleures combinaisons. Selon vos horaires, votre budget ou encore votre patience, vous trouverez chez Trainline des trajets qui sont introuvables ailleurs.

 

Vers l’infini et l’au-delà

Multiplication des possibilités

Évidemment, ces cinq appels ne sont qu’une simplification pour illustrer notre travail sur les combinaisons. Il est en effet possible de faire une correspondance à Lille, multipliant ainsi les possibilités.

Sur des trajets vers l’Allemagne, la correspondance peut avoir lieu à Bruxelles, Cologne, Strasbourg, Stuttgart, Mannheim ou encore Francfort. Marseille, quant à elle, est desservie par Ouigo, SNCF, iDTGV, iDBUS et Thello. Si vous voulez aller dans le sud-est de la France, nous explorons également toutes ces possibilités. C’est pour cela que parfois les recherches peuvent sembler trop longues : nous demandons des dizaines de possibilités aux transporteurs avant de vous répondre.

L’ouverture de nouvelles lignes par d’autres transporteurs et l’ajout de nouveaux transporteurs multipliera le nombre de combinaisons à explorer pour proposer les meilleurs trajets.

Multiplication des tarifs

Si au lieu de nous arrêter à Bruxelles, nous souhaitons aller jusqu’à Cologne, il faudra en plus interroger les serveurs de la Deutsche Bahn. En effet, les systèmes tarifaires sont différents entre la DB et la SNCF. Ainsi, pour le même train exploité en coopération, un des deux transporteurs peut vendre la même place à un prix différent.

La combinaison permet de trouver le meilleur prix sur un même train et de le proposer à nos clients.

Multiplication des pays(ages)

Bien évidemment, les combinaisons peuvent aussi servir à aller plus loin qu’aucun transporteur ne vous l’a proposé

  • De Vienne (Isère) à Vienne (Autriche) ;
  • De Aix (en Provence) à Aix (la Chapelle) ;
  • De Barcelonne (du Gers) à Barcelone (de Catalogne) ;
  • Et même de Bologne (Haute-Marne) à Bologne (Italie) !

 

En wagon, Simon

Bien évidemment, la route ne s’arrête pas là. Nous comptons rajouter au fur et à mesure de plus en plus de transporteurs, pour proposer plus d’alternatives, de meilleurs prix et aller encore plus loin en Europe.

Les combinaisons possibles deviendront de plus en plus complexes et les calculs de plus en plus sportifs — mais en tant que client, vous n’aurez cependant rien à faire à part acheter un café et profiter du paysage depuis le wagon restaurant.

 

Bonus track : la ruée vers l’OD

Dans le milieu, on ne dit pas ville de départ et d’arrivée, mais un OD (pour Origine-Destination). Pensez-y pour votre prochaine soirée en ville.

Bref, prenons l’exemple d’un OD Portland → Los Angeles et du réseau suivant.

  • La compagnie Grüne Lantern opère un train entre Portland et San Francisco.
  • Une autre compagnie appelée Red Flag, propose un Portland → Los Angeles via San Francisco.
  • La compagnie Blue Moon, fait aussi circuler un Portland → Los Angeles, mais via Salt Lake City et Las Vegas.
  • Enfin, l’entreprise B & B Trains, qui détient les deux marques Black Trains et Brown Trains, propose des trajets Salt Lake City → San Francisco et des Salt Lake City → Los Angeles via San Francisco.

*Prix d’un appel local depuis la France. Depuis l’étranger, veuillez composer le 00 33 1 7344 0786. Prix d’un appel international hors surcout éventuel de votre opérateur. Nous faisons tout pour vous répondre du lundi au dimanche et nous sommes généralement joignables entre 10 h et 16 h. Consulter nos pages d’aide.