Capitale de l'horlogerie et du chocolat suisse, Genève est adossée aux rives du lac Léman. Son territoire constitue la pointe occidentale de la Suisse et s'insère comme une enclave dans les départements de l'Ain, de la Savoie et de la Haute-Savoie. Très cosmopolite, la ville abrite les sièges de grandes organisations internationales, comme l'Office des Nations Unies et le Comité international de la Croix-Rouge.

Visiter Genève en un week-end, c'est possible, mais il va falloir faire des choix. Et pour cause ! En dépit de ses dimensions relativement réduites, cette ville animée et trépidante n’a rien à envier aux grandes métropoles. Entre les montagnes, le lac et les cours d'eau qui la traversent de part en part, le canton de Genève offre le parfait mélange entre des excursions très nature et un patrimoine culturel riche. Suivez le guide !

Comment venir à Genève

Venir à Genève en bus ou en train depuis la France, c'est tout simple. Si vous habitez la capitale, le trajet de Paris gare d'Austerlitz à Genève prend moins de 4 heures. Depuis le sud, la Suisse non plus n'est pas très loin : comptez 3 heures 26 pour un trajet Marseille - Genève direct. De Lyon Part-Dieu à Genève Cornavin, la distance de 111 kilomètres se parcourt confortablement en 2 heures 40. Rapide et moderne, le TGV Lyria dessert également Lausanne et Zurich depuis Paris, Dijon et Marseille. À bord, vous bénéficiez de tout le confort, avec un service Business Première, Standard Première et un espace famille dédié. Réservez votre billet sur notre plateforme pour voyager au meilleur prix, et une fois sur place, pensez aux billets dégriffés CFF au tarif très avantageux.

Prêt à partir à la découverte de la ville suisse du bout du lac ? Voici nos suggestions pour un super week-end à Genève.

Trains pour Geneve

1. La gare Cornavin

Avec ses parois de travertin ocre et ses volées d'escalier vertigineuses, la gare Cornavin a des allures impressionnantes. Située à proximité du quai du Mont-Blanc, c'est l'un des centres névralgiques des transports publics genevois. Descendez la rue des Alpes pour arriver place d'Orcières. Point de départ du trafic routier international, c'est ici que vous arriverez si vous venez à Genève en bus.

2. Brunswick

À quelques mètres de là, découvrez le monument Brunswick, un mausolée baroque construit par un riche commerçant. Traversez la route pour arriver sur la promenade des quais, près de l'embarcadère – étape finale dans la vie d'Élisabeth de Bavière, impératrice d'Autriche. Sur la rotonde du Mont-Blanc, une plaque et une statue commémorent l'agression mortelle de la célèbre Sissi par Luigi Lucheni, un anarchiste italien.

3. Les îles de Genève

Genève est une ville lacustre qui compte dans sa seule agglomération une quinzaine de ponts enjambant le Rhône et l'Arve. La ville abrite également plusieurs îles au charme pittoresque : visitez l'île Rousseau, petit bastion fortifié situé à l’extrémité de la rade. Sur l'île, vous pourrez vous restaurer dans un ancien marché couvert, entre librairies et galeries d'art.

4. Le BFM

Continuez sur la promenade des Lavandières jusqu'au Bâtiment des forces motrices (BFM), reconverti en salle de spectacle au milieu du Rhône. Devant vous se dresse l’Usine, un centre alternatif et haut lieu des nuits genevoises.

5. La rade de Genève

Impossible d'évoquer Genève sans parler de sa magnifique rade ni du spectacle des enseignes lumineuses qui se reflètent dans les eaux à la nuit tombée. Joyau de la cité, ce cadre poétique ne pourra que vous séduire. La rade est fermée par un jeu de jetées au charme sans pareil : voyez sur la rive droite la jetée des Pâquis, avec ses bains publics restaurés et sa plage aux allures océaniques.

6. Le jet d'eau

Sur la rive gauche, la jetée des Eaux-Vives, de laquelle jaillit le fameux jet d'eau, est une promenade immanquable. Saviez-vous que le fameux jet d'eau est à l'origine une soupape mise en place par les services industriels de Genève ? Culminant à 140 mètres de hauteur, le jet d'eau est célèbre dans le monde entier.

7. Le Jardin anglais

À l'entrée du Jardin anglais, l'horloge fleurie accapare l'attention des visiteurs : à quelques pas du lac Léman, cette création florale est l'un des symboles de Genève. Depuis le parc, prenez le temps de faire une petite croisière en bateau. La vue sur les montagnes est magnifique !

8. Les grands quartiers

Parmi les quartiers de Genève, retenons les Eaux-Vives et les Pâquis (se faisant face sur les rives gauche et droite du lac), et la Jonction, quartier populaire où se rejoignent le Rhône et l'Arve. Très pittoresque, le quartier des Grottes est juste derrière la gare Cornavin. N’oublions pas non plus Plainpalais, le poumon artistique de Genève, où se tiennent également les marchés locaux.

9. Le Mamco

Depuis une dizaine d’années, nombre de galeries en vogue se sont installées dans le périmètre du Quartier des Bains et proposent des soirées de vernissages communs. Avec plus de 3 000 œuvres, le Mamco (Musée d’art moderne et contemporain) est le point névralgique du quartier.

10. La cathédrale St-Pierre

Pour saisir l'esprit de Genève, visitez la cathédrale Saint-Pierre et le Musée archéologique caché dans son sous-sol. Ouvert après la restauration de la cathédrale, il abrite tous les trésors antiques découverts lors des chantiers qui mirent au jour le riche passé de la ville.

11. L'esplanade Saint-Antoine

L'esplanade Saint-Antoine, le « petit frère » du Musée archéologique, se situe sous la promenade du même nom. On peut y découvrir, à l’intérieur même d'un parking souterrain, une large portion des anciennes fortifications. Laissez-vous envoûter par la beauté de la place Saint-Pierre et montez sur les tours, pour une vue exceptionnelle sur les toits de la ville. Pour terminer en beauté, dégustez une boisson dans le salon de thé niché à l'entrée de la place.

12. La rue des Granges

Vous êtes dans la vieille ville de Genève, profitez-en ! Visitez ses ruelles typiques, ses boutiques, ses galeries d'art et attardez-vous dans ses cafés typiques. Offrez-vous une incursion dans l'une des rues résidentielles les plus luxueuses de la cité : la rue des Granges, centre névralgique de la vie genevoise au temps du Moyen-Âge.

13. L'Escalade et la maison Tavel

La Maison Tavel abrite le Musée historique et une saisissante maquette de Genève. Vous y découvrirez l'histoire de l'Escalade, l'invasion savoyarde de la nuit du 11 décembre 1602. Cet épisode lors duquel une ménagère mit en fuite à elle seule une troupe de mercenaires armés jusqu’aux dents, est fêté chaque décembre par l’ensemble de la population genevoise.

14. La place de Neuve

La vieille ville perchée sur sa colline est un bastion fortifié. Prenez-en la mesure en descendant par la promenade de la Treille vers la place de Neuve et le parc des Bastions. La place est un véritable bijou qui abrite le musée Rath, le Grand-Théâtre et le Conservatoire de Musique de Genève, sous le regard protecteur de la statue équestre du général Dufour.

15. La place Molard

Vous êtes tenté par un peu de shopping ? Située dans les rues basses, c'est sur la place Molard que vous trouverez la principale rue marchande. La nuit, certains de ses pavés s’illuminent pour un effet féerique : offrez-vous un cocktail sur la terrasse d'un bar branché ou un dîner dans l'un des excellents restaurants gastronomiques du quartier.

16. Louez un bateau

La visite du quartier commerçant vous a fatigué ? Reprenez de l'énergie avec une balade en bateau sur le lac Léman. Avec son offre de tour en pédalo avec toboggan, de mini-voilier ou de vrai petit bateau motorisé sans permis, l’entreprise de location Les Corsaires est une institution traditionnelle à Genève. C'est parti pour une évasion totale !

17. Les parcs de Genève

Sur la rive gauche du lac, les parcs de la Grange et des Eaux-Vives offrent des promenades pleines de poésie. Au parc de la Grange, vous trouverez un salon de thé et un restaurant étoilé ; de plus, en été, on y trouve des concerts en plein air gratuits. Sur la rive droite, le quai Wilson se poursuit sur la promenade de la Perle du Lac, et mène jusqu’au jardin botanique.

18. Le Palais des Nations

Vous vous trouvez maintenant à proximité du Palais des Nations et du Musée de l’Ariana, tous deux nichés dans des écrins de verdure qu’il faut absolument visiter à Genève. Un peu plus loin, le Musée de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge vous attend avec ses expositions qui retracent le rôle de Genève dans les grands conflits mondiaux.

19. Lausanne

Plus petite que Genève, Lausanne, au bord du lac Léman, jouit d'un cachet tout particulier. Rien que pour la visite du Musée olympique, la ville vaut le détour ! Vous pouvez prendre le bateau ou le train : de Genève à Lausanne, découvrez une autre rive du lac en seulement 36 minutes de trajet.

20. Les vignes de Lavaux

Sur fond du massif des Alpes, les vignes de Lavaux vous attendent avec de magnifiques paysages et des dégustations. Sur un bel itinéraire de 12 kilomètres, laissez-vous emporter par l'atmosphère particulière de vignobles en terrasses qui descendent jusqu’au bord du lac Léman. Le point de départ de votre balade sera St-Saphorin et vous mènera jusqu'à Lutry, le long de huit hauts-lieux de production viticole.

21. La maison Cailler

Incontournable lors d'un séjour en Suisse : un voyage au pays des délices, à l'atelier de chocolaterie de la maison Cailler à Broc. Senteurs et saveurs parfument tout le bâtiment, vous n'y échapperez pas ! Depuis Genève ou Lausanne (une cinquantaine de kilomètres), vous pouvez joindre la gare de Broc-Fabrique en train pour une visite guidée et une dégustation.

22. Le mont Salève

Oser le téléphérique du Salève est un beau moment à passer en famille, avec une vue imprenable sur Genève et le lac Léman. Les plus sportifs pourront atteindre le mont Salève par les chemins de randonnée. Pour accéder au téléphérique, prenez le bus depuis Genève vers Étrembières, en France. Pensez à acquérir le Geneva Pass, pour profiter de tarifs réduits.

23. Parapente ou deltaplane ?

Si le téléphérique ne vous a pas suffi, alors direction Paradelta, le centre de Genève de vol libre. L'équipe vous accompagne pour un vol tandem au-dessus de Genève. Acrobaties, photos et vidéos inclus – à couper le souffle, littéralement !

24. Le village d'Yvoire

À 30 kilomètres de Genève, cet ancien village de pêcheurs est classé parmi les plus beaux de France. Au cœur d’un terrain classé Espace Naturel Sensible, les abords du village médiéval d'Yvoire abritent un château, le domaine de Rovorée-La Châtaignière et l'incroyable Jardin des Cinq Sens.

25. Dîner au bord du lac

Le restaurant des Bains des Pâquis est un bon plan pour terminer son week-end par une buvette romantique avec vue sur le lac Léman. En outre, la carte est moins chère que la plupart des établissements à Genève !

Nous espérons que cet avant-goût vous aura donné envie de venir ou revenir à Genève, afin de découvrir toutes les merveilles que recèle cette belle ville de renommée mondiale. En bus ou en train, votre voyage sera non seulement pittoresque mais économique et écologique !