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L’Ardèche regorge de merveilles tantôt naturelles, comme les grottes aux milles stalactites, tantôt industrielles comme les trains à vapeur du XXème siècle que l’on peut visiter au plaisir des petits et des grands. Surmontée de montagnes et décorée de rivières, l’Ardèche présente à ses visiteurs un des plus riches sites historiques de France. Sur cette page nous vous expliquons comment accéder à cette contrée et ses trésors en arrivant par les transports en commun.

Envie de flâner sur la rivière en canoë ? Nous vous présentons les clubs de location de bateaux les plus faciles d'accès. Plutôt décidé à trouver un bon vin pour les fêtes ? Il y a de très bons producteurs dans le département de l’Ardèche qui vous proposent des promenades à pied ou en vélo de leur domaine vinicole. Plutôt versé en histoire ? Près de la corniche qui surplombe les célèbres gorges de l'Ardèche vous pouvez retrouver les traces des premiers hommes qui, il y a plus de 300 000 ans, ont trouvé refuge dans les quelque 500 grottes de la région. Et si, comme nous, vous êtes un féru des trains et locomotives, pourquoi pas emprunter un des deniers trains à vapeur conservés par la région ?

Nous nous sommes penchés sur l’Ardèche pour vous aider à profiter du pays en y accédant par le train, TER ou autocar de manière simple, agréable et écologique.

Les trains et l'Ardèche

Il y a bien sûr les TGV Inoui de SNCF et les services TER de la région qui desservent les gares de la région mais savez-vous que les trains qui amènent le plus de visiteurs en Ardèche sont des trains à vapeur?

Les types de trains en Ardèche.

Et oui, les trains à vapeur existant au XIX ème siècle sont encore là pour vous servir puisque vous pouvez les visiter et même les emprunter pour certains d'entre eux. Ces trains à vapeur ont été conservés par des passionnés de la région qui se sont bien fait entendre au moment de la fermeture du réseau en 1968.

L'Ardèche se démarque de ses confrères non seulement car c'est le seul département de France à ne pas avoir de gares de trains SNCF à proprement parler mais surtout pour être le site le plus célèbre de France pour ses trains à vapeur. Il est encore possible de faire un voyage au coeur de l'Ardèche par les deux lignes historiques suivantes :

  • la section Dunières – Saint Agrève, ré-ouverte en 1970 et exploitée par l’association Voies Ferrées de Velay
  • La ligne Tournon – Lamastre, remise en service dès 1969 par la Société des Chemins de fer Touristiques et de Montagne (CFTM) issue d’un groupe Lyonnais de passionnés du rail. Longue de 33 kilomètres, elle est officiellement inaugurée le 18 avril 1970.

Si vous désirez rejoindre le pays ardéchois par les transports publics, ne vous inquiétez pas, car même si certaines gares SNCF ont fermé, il est encore possible de vous rendre au coeur de la région grâce au réseau TER. En effet, les gares et arrêts de bus du site sont encore très bien desservis par les autocars de la région Auvergne-Rhône-Alpes, comme par example la gare Lavilledieu-d'Ardèche facile d'accès en car au départ de Montélimar, Aubenas ou Valence.

Les trains à vapeur de l'Ardèche

Grâce à l'essort de l’industrie minière au XIX ème siècle, la construction de la ligne Tournon – Lamastre débute en 1886, dans le cadre de la réalisation du premier réseau ferré du Vivarais qui relève des chemins de fers départementaux (CFD). Ce chemin de fer à voies métriques dessert l’Ardèche et la Haute Loire. Les lignes les plus connues sont :

  • La ligne La Voute sur Rhône – Le Cheylard emprunte la vallée de l’Eyrieux.
  • La ligne Le Cheylard – Saint Agrève emprunte cette même vallée, puis remonte sur les contreforts de la vallée de l’Aiguenerre, un confluent de l’Eyrieux.
  • La ligne Tournon – Lamastre est mise en service en 1891, elle emprunte la vallée du Doux.
  • La ligne Lamastre – Le Cheylard emprunte la vallée de la Sumène et redescend dans le bassin de l’Eyrieux après avoir franchi le tunnel des Nonières à 760 mètres d’altitude.

Les locomotives tractent des trains mixtes, transportant voyageurs et marchandises (essentiellement du bois) et le courrier postal, elles roulent à 23 km/h de moyenne. Sur le tracé de Tournon à Lamastre, plus de mille ouvriers, armés de pelles, de pioches et d’un peu de dynamite, construisent 20 kilomètres de murs de soutènements, des viaducs maçonnés et un tunnel, travail réalisé à dos d’ânes et à dos d’hommes.

Gares routières et ferroviaires de l'Ardèche

Les gares ferroviaires les plus proches

Gare de Valence TGV à Alixan 

Une des gares SNCF principales desservant le département de l'Ardèche est la gare TGV de Valence. Située sur la commune d'Alixan, dans le département de la Drôme, en région Auvergne-Rhône-Alpes, cette gare ferroviaire française moderne a ouvert ses portes en 2001. Attention, ne pas confondre cette gare avec la gare de Valence ville de maquelle partent les trains et bus TER vers les gares plus petites situées au coeur de l'Ardèche.

Gare SNCF à Tain l’Hermitage / Tournon 

Ouverte en 1855, la gare de Tain-l'Hermitage - Tournon est une gare ferroviaire française située sur le territoire de la commune de Tain-l'Hermitage (Drôme), sur la rive gauche du Rhône, proche de Tournon-sur-Rhône (Ardèche) sur la rive droite du fleuve, en région Auvergne-Rhône-Alpes.

Gares SNCF Adresse Que voir ?
Gare de Montélimar Rue Olivier de Serres, 26200 Montélimar  
Gare de valence ville 38 Rue Denis Papin, 26000 Valence  
Gare de Valence TGV 26300 Alixan  
Gare de Tain l'hermitage Place du 19 mars 1962, 26600 Tain-l'Hermitage  
Gare de Saint-Vallier-sur-Rhône La ville, 26240 Saint-Vallier  

 

Gares routières

Le coeur de l'Ardèche n'est pas souvent accessible en train, nous vous listons ci-dessous les gares desservant les coins les plus prisés.

Gares routières Adresse Que voir ?
Gare routière d'Annonay 46 Avenue de l'Europe, 07100 Annonay, France  
Gare routière d'Aubenas Chemin de la Plaine, 07200 Aubenas, France  
Gare routière de Tournon-sur-Rhône Avenue de la Gare, 07300 Tournon-sur-Rhône, France  
Gare de Lavilledieu-Centre 07170 Lavilledieu  

Les activités sportives que nous vous conseillons

L'Ardèche déborde de centres proposant des activités sportives pour vous divertir. Celles que nous vous proposons dans cet article sont les plus faciles d'accès en train ou en autocar, vous permettant de partir en vacances tout en respectant l'environnement.

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