Inscrit au patrimoine mondial de l'Humanité, le site de Pompéi témoigne de la richesse et du raffinement de la société romaine, mais également du quotidien des citoyens de la ville, enterrés sous les cendres volcaniques du Vésuve en 79 après J.-C. Visiter Pompéi, déambuler dans ses ruines et ses vestiges, extrêmement bien conservés par les cendres, c'est embarquer pour un extraordinaire voyage dans le temps. Vous ferez un bond de près de 2000 ans dans un passé qui a encore beaucoup à raconter.

Pour visiter Pompéi depuis Naples, prenez le train qui vous conduira à la station Pompéi Scavi-Villa dei Misteri, qui se trouve tout juste à 5 minutes à pied de l'entrée du site. Assurez-vous d'emporter tout ce dont vous aurez besoin pour votre excursion d'une journée : protection solaire, de l'eau et de quoi vous restaurer. Si vous ne souhaitez pas apporter votre propre pique-nique, vous trouverez sandwichs et jus de fruits frais dans les nombreuses échoppes sur le chemin du chantier d'excavation.

1. La Villa des Mystères

Probablement une des plus belles demeures à visiter à Pompéi, construite au IIe siècle avant J.-C le long de la route menant à Herculanum. Pas moins de 70 pièces composent la villa dans laquelle vous découvrirez bon nombre d'objets décoratifs, de mosaïques et de peintures. Elle tire d'ailleurs son nom d'une fresque impressionnante – 17 mètres de long sur 3 mètres de hauteur ! – évoquant un mystérieux rite dédié à Dionysos, dieu de la vigne, du vin et des excès.

2. Le Forum, la basilique et les greniers

Le Forum était le cœur et le centre de la vie publique romaine. On y discutait de questions politiques et on y achetait et vendait des marchandises. La basilique – ou palais de justice – jouait un rôle primordial d'un point de vue civique et commercial. C'est ici que l'on traitait des affaires commerciales importantes de la ville et que l'on réglait les problèmes de justice. Les greniers renfermaient, quant à eux, les denrées destinées à la vente au marché du Forum. Aujourd'hui, ils regroupent la plupart des objets retrouvés au cours des fouilles, mis à l'abri d'éventuelles détériorations.

3. L'amphithéâtre

Situé dans la partie est du site de Pompéi, à l'écart des autres édifices, c'est un des amphithéâtres romains les mieux conservés au monde. Il date du Ier siècle av. J.-C. et pouvait accueillir jusqu'à 20 000 personnes. Imaginez les féroces batailles de gladiateurs qui ont déjà eu lieu ici... les derniers jeux ayant été organisés le jour de l'éruption du volcan. En 1971, le groupe Pink Floyd s'est produit dans cet espace hors du commun, redonnant alors au lieu le rayonnement dont il bénéficiait dans le temps.

4. Le Grand Gymnase

En face de l'amphithéâtre se trouvait un immense terrain de sport carré entouré de colonnes, où se déroulaient de nombreuses activités sportives : le grand gymnase, ou Palestre. On y trouvait au centre également une piscine avec sur l'un des bords, des escaliers servant de plongeoir. Ce lieu abritait aussi une école de formation pour les athlètes de lutte grecque, un sport très populaire à cette époque.

5. La maison des Vettii

Située dans la zone nord, cette maison partiellement restaurée est probablement la plus belle de toutes. Elle vous révèlera le cadre de vie d'une famille de riches marchands : les frères Vettii, deux anciens affranchis qui ont fait fortune dans le commerce du vin. Vous pourrez y admirer principalement de magnifiques fresques représentant des scènes mythologiques, dont certaines sont plutôt suggestives. Ces représentations évocatrices servaient principalement à mettre la maison, ses propriétaires et leurs invités à l'abri des voleurs et du mauvais œil.

6. Le Lupanar de Pompéi

Dans le même registre, des peintures érotiques constituent le thème des fresques décoratives de la maison close la plus célèbre de l'Empire Romain. Elle était composée de cinq chambres en rez-de-chaussée et de cinq autres à l'étage, plus spacieuses. Les fresques montrent avant tout les prestations offertes par l'établissement. Son nom signifiait « tanière de loup », les prostituées étant des « lupa », donc des louves.

7. Temple d'Apollon

Changement d'univers : le temple d'Apollon est l'un des bâtiments les plus anciens de Pompéi. Certains de ses vestiges étrusques remontent au VIe siècle av. J.-C. ! De ces ruines se dégage une atmosphère particulière : de nombreuses colonnes sont encore intactes et vous pouvez parfaitement deviner la disposition de ce qui était autrefois le temple le plus important de la ville. Si vous vous tenez face à lui, vous pouvez voir et photographier le mont Vésuve en arrière-plan.

8. La maison du faune

Avec ses 3000 m², cette demeure est la plus grande et la plus luxueuse de Pompéi. Construite au IIe siècle avant J.-C., elle tient son nom d'une petite statue en bronze représentant le faune dansant. Elle a été retrouvée dans l'un des deux atriums de l'immense villa. Vous y découvrirez de très belles mosaïques ornant le sol, dont une ayant pour thème la célèbre bataille entre Alexandre le Grand et Darius III de Perse. Certains historiens la considèrent aujourd'hui comme une des meilleures illustrations de la vie de l'aristocratie romaine.

9. Les thermes

Les thermes avaient une place stratégique dans la cité. Situées dans les endroits les plus fréquentées de la ville, elles étaient utilisées par tous les Romains, quelle que soit leur condition sociale. C'était un lieu de rencontre où l'on venait aisément passer le temps, se divertir et pratiquer des exercices physiques. Pompéi possédait plusieurs thermes dont celles du Forum, probablement les mieux conservées de toutes. Les plus anciennes sont les thermes de Stabies, construites au IIe siècle avant J.-C. En visitant les thermes de Pompéi, vous comprendrez mieux le fonctionnement et l'utilisation que les citoyens en faisaient.

10. La maison du poète tragique

Cette maison aux dimensions modestes est pourtant l'une des plus intéressantes de Pompéi. On y comprend assez facilement l'utilisation de chaque pièce. Elle est également connue pour une mosaïque bien particulière, sur laquelle vous pourrez admirer un chien de garde et l'inscription « cave canem », qui signifie « attention au chien ». Elle possède aussi de très belles peintures murales, preuve de l'érudition et de l'intérêt pour l'art de son propriétaire.

 

Pompéi est une destination incontournable pour tout voyageur passant par Naples, mais grâce à Trenitalia, vous pouvez l'intégrer dans votre voyage depuis n'importe quelle autre grande ville d'Italie. Inversement, depuis Pompéi, vous pouvez également prendre le train pour Florence ; de même, l'une des plus belles lignes de train vous mènera de Pompéi à Sienne. Laissez-vous inspirer et guider par notre site, et partez à la rencontre de paysages pittoresques comme la région du Latium ou l'éternelle Toscane !