1. Rimini, en Émilie-Romagne

Sur la côte Adriatique, la ville de Rimini et ses superbes plages sont desservies par de nombreuses lignes ferroviaires en provenance de toute l'Italie. Les trains à grande vitesse, les lignes régionales, les itinéraires d'excursion d'une journée... tous passent par la gare de Rimini, située en plein cœur de la ville. Par exemple, vous effectuez le trajet de Rome à Rimini en un peu plus de 3 heures. De Venise à Rimini, comptez environ 2 heures 20 minutes. Depuis Bologne, il vous faudra moins d'une heure pour rejoindre Rimini.

Les nombreuses plages de Rimini au sable fin et doré s'étirent du nord au sud, entre Riccione et Cattolica. Elles offrent pour la plupart la possibilité de louer chaises longues et parasols, et de participer à des activités familiales et sportives. Quant à la ville de Rimini, elle possède un riche patrimoine architectural hérité du passé romain, médiéval et Renaissance. Ne manquez pas le Temple Malatesta dessiné par Leon Battista Alberti, qui abrite aujourd'hui les œuvres de Giotto, Vasari et Agostino di Duccio. L'amphithéâtre romain et le Pont de Tibère à cinq arches, ainsi qu'un peu plus loin le château Sismondo, font également partie des joyaux de la ville.

2. Monopoli, dans la région des Pouilles

Situées sur le talon de la botte italienne, les plages de Monopoli comptent parmi les plus appréciées d'Italie. La petite ville de Monopoli (à l'origine un ancien village de pêcheurs), parsemée de maisons blanchies à la chaux, possède un charme authentique irrésistible. Flânez dans son centre historique : il abrite un labyrinthe de ruelles sinueuses à l'architecture médiévale, ainsi qu'une impressionnante cathédrale. Pour parer aux petits creux, il suffit d'entrer dans un des restaurants de la vieille ville – les plats à bases de poisson ou de fruits de mer fraîchement pêchés sont un délice !

Les plages de sable de Monopoli s'ouvrent sur les étendues de la mer Adriatique. Il y en a 14 en tout, qui ont toute leurs particularités : celle de Marzano Beach, un peu à l'écart, est la préférée des locaux et des familles (les enfants ont pied sur plusieurs mètres). Les amateurs de criques sauvages aimeront Cala Cerasa. Quant à Porta Vecchia, elle est idéale pour de longues promenades en bord de mer. Pour accéder à Monopoli en train, il faut 20 minutes environ depuis Bari, qui est d'ailleurs très bien relié aux autres grandes villes d'Italie et facile d'accès depuis tout le sud. Vous pouvez également vous rendre de Naples à Bari ou de Rome à Bari en à peu près 3 heures et 30 minutes.

3. Tropea, sur la côte est de la Calabre

Chargée de paysages époustouflants et d'une riche histoire, Tropea vous surprendra par la beauté de son patrimoine architectural. Le site le plus spectaculaire est sûrement sa petite église du VIe siècle, édifiée sur un rocher surplombant la mer Tyrrhénienne. Elle semble surveiller Marina di Tropea, une plage au sable blanc et à l'eau vert émeraude qui a la réputation d'être l'une des plus belles de Calabre. À Tropea, vous ne pourrez que tomber sous le charme des maisons colorées, accrochées à d'impressionnantes falaises. De plus, les bars et restaurants locaux savent très bien mettre en scène la gastronomie calabraise. Du coup, vous ne serez jamais à court d'endroits pour un dîner romantique ou un apéritif entre amis au coucher du soleil.

Les villes de Calabre bénéficient d'excellentes liaisons ferroviaires. Un des trajets les plus impressionnants est celui de la ligne de train régional Scilla-Tropea, d'une durée d'une heure et demie. Longeant la côte rocheuse entre Tropea et Rosarno, confortablement installé dans votre siège, vous ne pourrez que vous émerveiller du spectacle. Pour rejoindre Tropea au départ de Naples, vous aurez besoin d'environ 4 heures et 30 minutes. Un trajet direct de Lamezia Terme à Tropea ne vous prendra que 55 minutes.

4. Viareggio, en Toscane

Sable fin, vaguelettes appelant à la baignade, parasols et transats : Viareggio est une destination plage qui séduit les adeptes des sports nautiques et du farniente. Ajoutez à cela une toile de fond de collines toscanes accidentées, un soupçon d'Art déco et d'édifices de la Belle Époque, et vous commencerez à comprendre ce qui rend Viareggio unique. Peu d'endroits peuvent se vanter de réunir autant d'atouts : plages superbes, culture, architecture, histoire et festivités. La fête de carnaval est un grand moment de l'année et rivalise avec tous les plus grands carnavals d'Italie. Sauf peut-être celui de Venise, inégalable, évidemment !

Prenez le temps de traverser la pineta di Ponente, une petite forêt en plein cœur de la ville. À la fin de la journée, laissez-vous aller à un dîner ou un apéritif à l'une des terrasses des nombreux bars et restaurants de fruits de mer qui encadrent le littoral. Station balnéaire facilement accessible, comptez moins de 2 heures pour aller de Gênes à Viareggio, ou encore de Florence à Viareggio. Florence se trouve par ailleurs sur la ligne de train à grande vitesse Frecciarossa, qui relie Milan à Rome, ce qui permet d'y accéder facilement en moins de 2 heures au départ des deux villes.

5. San Remo, en Ligurie

Située à l'intersection des Rivieras française et italienne, la charmante ville balnéaire de San Remo a su développer juste ce qu'il faut de faste et de glamour, sans en faire trop. Dans ses quartiers au style Art Nouveau, vous trouverez des vestiges de l'époque romaine et médiévale, comme la cathédrale San Siro ou l'église Santo Stefano. Véritable paradis balnéaire, la région abrite les meilleures plages de Ligurie et deux réserves marines protégées. Besoin d'une raison supplémentaire pour visiter San Remo ? Choisissez entre le défilé de chars qui fête l'arrivée du printemps, le Festival de chanson italienne ou la course de vélos de Milan-San Remo !

San Remo, comme beaucoup de villes de la Riviera italienne, a l'avantage de posséder une gare principale au cœur même de la vieille ville, juste à côté de la plage. Le voyage en train jusqu'à San Remo est facile des deux côtés de la frontière : depuis la France, il suffit d'une heure pour faire le trajet de Nice à San Remo. Si vous êtes déjà en Italie, vous pouvez prendre un train direct pour San Remo depuis Gênes (2 heures), Turin (4 heures) ou Milan (3 heures 30 minutes).

Notre top des plus belles plages d'Italie est bien sûr loin d'être exhaustif. Pour en découvrir d'autres – sauvages, familiales ou propices à la plongée – laissez-vous guider et partez explorer l'Italie en train. Un moyen économique et écologique de longer le magnifique littoral et profiter des paysages, comme bon vous semble !