1. Arezzo

Ancienne cité étrusque, Arezzo est située en Toscane orientale, tout proche de l’Ombrie. Loin des foules de Florence, Pise ou encore Sienne, la cité a tout ce qu’il y a de plus typique. Le château des Médicis sur la partie haute de la ville, témoigne de la richesse et du pouvoir de cette famille au XVe siècle. N’oubliez pas non plus de visiter l’église Santa Maria della Pieve et son abside remarquable. Enfin, si vous adorez chiner dans les brocantes, venez vous balader à Arezzo lors de son célèbre marché aux antiquités, qui attire les collectionneurs du monde entier chaque premier dimanche du mois. Pour vous y rendre, c’est facile : prenez un billet jusqu’à la gare d’Arezzo. Vous ferez escale à Florence ou encore Milan, avant d’y arriver.

2. Montepulciano

Facilement accessible en train, Montepulciano ravit les palais des amateurs de vins et les yeux des amoureux d’art. Cette cité médiévale, nichée sur une colline entre le Val d’Orci et le Val di Chiana, est le berceau des Caves du fameux Vino Nobile (vin de renommée internationale !). Flânez dans les ruelles et visitez ses monuments, comme sa cathédrale du XVIe et sa Piazza Grande au charme toscan inimitable. Jetez aussi un coup d’œil sur la Torre di Pulcinella, où trône le fameux personnage de Polichinelle, juste à côte de la cloche.  Autre fait notoire : les fans de la saga Twilight reconnaîtront les lieux puisqu’ils ont servi de décor pour le deuxième opus, Tentation. Croiserez-vous le bel Edward au détour d’une rue ?

3. Volterra

Avec son enceinte d’origine étrusque, ses ruines romaines et ses édifices du Moyen-Âge, Volterra mérite largement sa place dans le classement des plus beaux villages de Toscane. Sur place, allez faire un tour dans son Musée Étrusque pour en apprendre plus sur cette civilisation de l’Antiquité, qui a précédé les Romains et laissé de nombreux vestiges. Son Arc étrusque du IVe siècle avant J.-C. est d’ailleurs le symbole de Volterra. À l’extérieur de la ville, après la Porta Fiorentina, se dressent les vestiges d’un amphithéâtre romain datant du Ie siècle avant J.-C. (le mieux conservé d’Italie). Enfin, la forteresse Medici ne vous laissera pas indifférent. Construite au XVe siècle pour défendre la ville, elle a aujourd’hui été réaménagée en prison. Envie d’aller découvrir les environs ? Volterra possède sa propre gare, accessible en train depuis Florence, en 3 heures environ.

4. Pienza

Il s’agit peut-être de l’un des villages les plus connus de la vallée de l’Orcia. Tous les villages de ce Val sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO et Pienza ne fait pas exception à la règle. Magnifique exemple de l’architecture de la Renaissance, le Palazzo Picolomini est à voir absolument. À l’époque, il faisait office de résidence d’été du Pape. Ses jardins offrent aussi une vue panoramique sur le Val d’Orcia et ses collines (l’endroit idéal pour immortaliser votre séjour toscan avec un selfie). Si vous êtes plutôt branché art qu’architecture, alors ne ratez pas la visite du Palazzo Borgia juste en face, qui abrite une importante collection d’objets et peintures religieuses provenant de la cathédrale de Pienza. Enfin, côté gastronomie, impossible venir à Pienza sans goûter à son célèbre fromage : le pecorino, dont le lait provient des brebis élevées dans la région. Pour découvrir cet endroit qui compte parmi les plus belles villes de Toscane, prenez le bus de la ligne 112 depuis la gare de Montepulciano (trajet d’environ 20 minutes).

5. Montalcino

Accessible en train, à environ 3 heures de FlorenceMontalcino est un petit havre de paix niché dans les collines qui abritent les vignobles du vin Brunello. En arrivant sur place, vous pourrez voir sa forteresse médiévale, construite en 1361, qui se dresse face aux vallons toscans. Profitez-en pour longer les murailles de l’édifice tout en admirant le paysage. Direction ensuite le centre-ville et la Piazza del Popolo où se trouve le Palazzo dei Priori et sa tour impressionnante. Et surtout avant de repartir, n’oubliez pas de goûter au vin local, dans l’une des nombreuses œnothèques du village. Une expérience unique !

6. Cortona

Perchée sur une colline, Cortona est facilement accessible en train (arrêt Terontola-Cortona), à environ une heure de Sienne et de Florence. Cette ancienne ville étrusque a notamment servi de décor au livre et film, Sous le soleil de Toscane. Allez admirer la collection d’art du Musée diocésain sur la place principale en face du Duomo, lui aussi un chef-d’œuvre architectural. Et bien entendu, son Musée de l’Académie Étrusque vous en apprendra beaucoup sur cet âge d’or dans la région. Encore un village toscan qui vaut vraiment le détour !

7. Poppi

Au cœur du Casentino, région dans le Val d’Arno à une cinquantaine de kilomètres de Florence, Poppi est considéré comme l’un des plus beaux villages de Toscane (et même d’Italie !). Et là bonne nouvelle : il est facilement accessible en 2 heures de train depuis la gare de Santa Maria Novella de Florence. Le village est la capitale historique de la région du Chianti, et son impressionnant château témoigne de sa grandeur passée. Fait intéressant : de nombreuses légendes font état d’une Dame Blanche qui hanterait les lieux (il s’agirait de l’épouse du comte Guidi, dont la famille possédait le château). En plus de cela, sa bibliothèque compte quelque… 25 000 ouvrages. Autant de bonnes raisons de ne surtout pas manquer cette étape.

8. Certaldo

Entre Pise et Florence, le village de Certaldo est lui aussi un haut lieu de la culture toscane. De nombreux festivals s’y déroulent chaque année avec des reconstitutions historiques. L’histoire est d’ailleurs omniprésente dans ce village toscan : son Palazzo Pretorio du XIIe siècle est remarquablement bien préservé et sa façade a conservé de nombreux blasons de ses occupants au fil de l’Histoire. Découvrez aussi l’Église Jacopo et Filippo qui accueille également le Musée d’Art Sacré. Enfin, vous serez aussi ravi d’apprendre que la maison du poète Bocacce, dans laquelle il a écrit le Décaméron, a été transformée en musée. Une véritable escapade hors du temps au milieu de vieilles bâtisses de briques rouges.

9. Chiusi

Il s’agit probablement de l’une des plus anciennes villes d’Italie qui possède une dizaine d’églises. Sa cathédrale date du VIe siècle et mérite vraiment le détour. Mais Chiusi, c’est aussi sa nécropole avec son tombeau du singe et ses catacombes du IIIe et IVe siècles avant J.-C. Tout un musée est d’ailleurs consacré à la période Étrusque avec de nombreux vestiges et poteries de terre cuite de l’époque. À ne manquer sous aucun prétexte si vous êtes passionné d’histoire, ou tout simplement pour en apprendre plus sur cette civilisation fascinante. Enfin, si vous préférez une balade en plein air, on vous conseille d’aller vous promener autour du lac, situé non loin de la ville. À seulement 1 heure de Rome ou de Florence, ne manquez pas de venir faire un tour à Chiusi.

10. Castellina in Chianti

Castellina in Chianti n’est qu’à 15 minutes en train de Sienne et un peu moins d’une heure de Florence. Dans ce petit village pittoresque, perché en haut d’une colline, promenez-vous dans sa rue commerçante avec ses boutiques de produits locaux, et dégustez un café italien tout en goûtant à la dolce vita. Puis, empruntez la Via della Volte, le tunnel qui entoure le village et qui vous apportera un peu de fraîcheur (surtout si vous venez en été). L’église San Salvatore, reconstruite après la Seconde Guerre mondiale, abrite une fresque du célèbre peintre Florentin, Lorenzo di Bicci. En vous baladant tout autour du village, vous pourrez profiter d’une superbe vue sur la Toscane et sur le site étrusque de Montecalvario, situé à seulement un kilomètre. Un must-see pour les fans d’histoire.

Tranquille et secrète à l’ombre de ses cyprès, la Toscane vous attend pour vous raconter son histoire. Que vous aimiez la nature, le bon vin ou l’art, cette belle région poétique a beaucoup à offrir le temps d’un week-end ou d’une semaine. Le voyage vous tente ? Réservez dès à présent vos billets de train en ligne pour partir à la découverte des plus beaux endroits de Toscane.