Et si on allait buller à Reims ? La Cité des Sacres, douzième ville de France, est une ville d'Art, d'Histoire et de Champagne qui recèle des trésors à admirer, explorer ou boire très frais. Visiter Reims, c'est se rendre dans une ville qui comporte quatre sites classés à l'UNESCO. C'est découvrir un patrimoine s'étendant de l'Antiquité à nos jours. Ville de taille humaine, elle se parcourt facilement à pied, en bus ou en tramway. Et le pratique City Pass, valable de 1 à 3 jours, vous assure la gratuité des transports en commun et de nombreuses visites à tarifs préférentiels.

Enfin, Reims est parfaitement située sur l'axe ferroviaire Paris-Strasbourg. La gare de Reims n'est qu'à 40 minutes de la capitale, 1 heure 19 de Strasbourg, ou encore 1 heure 30 de Lille et 2 heures 30 de Lyon. Alors, une visite vous tente ? Mais que faire, que voir, que visiter à Reims ? Voici notre top 20.

1. La cathédrale Notre-Dame de Reims

La cathédrale de Reims, véritable symbole de la ville, est tout simplement un chef-d’œuvre de l'art gothique, classé à l'UNESCO. C'est sur ce site que Clovis reçut son baptême chrétien, et que 33 rois de France furent sacrés durant plus d'un millénaire.

Sa construction s'étale de 1211 à 1345. Dimensions imposantes, détails exquis de sa façade, décoration somptueuse, vitraux peints par Chagall, la cathédrale est en outre ornée de 2 303 statues, dont le célèbre Ange au sourire. Un incontournable de toute visite à Reims.

2. Le Palais du Tau

Deuxième site rémois inscrit à l'UNESCO, le Palais du Tau jouxte la cathédrale. Ancienne résidence des archevêques de la ville, il servit aussi de résidence royale lors des sacres. Et depuis 1972, c'est un musée consacré à la cathédrale et aux sacres des rois de France. Sa collection de 2 300 pièces comprend le reliquaire de la Sainte-Ampoule ou encore le talisman de Charlemagne.

3. La basilique Saint-Remi de Reims

Poursuivons notre tournée des sites UNESCO à visiter à Reims avec la basilique de Saint-Remi. Large de 58 mètres, longue de 126 (soit autant que Notre-Dame de Paris), la monumentale basilique abrite le tombeau de Saint-Remi, qui convertit Clovis au christianisme. Sa nef du XIe siècle d'une profondeur impressionnante et sa somptueuse décoration intérieure en font une superbe visite.

4. Le musée Saint-Remi

Le musée Saint-Rémi jouxte la basilique. Autrefois abbaye puis hôpital, sa collection couvre une période qui s'étend de la Préhistoire à la Renaissance. Son cloître reposant est idéal pour une pause au soleil avant de poursuivre les visites.

5. Les caves de champagne de la colline Sainte-Nicaise

Cité des Sacres, Reims est aussi (avant tout ?) la ville du champagne. La colline Sainte-Nicaise, autre site inscrit à l'UNESCO, abrite d'anciennes carrières de craie reconverties en cave de champagne.

Vous trouverez dans ses souterrains la production de six grandes maisons : Veuve Clicquot, Ruinart, Martel, Charles-Heidsieck, Pommery et Taittinger. À vous de décider laquelle visiter, en gardant à l'esprit que dans les crayères, il fait 10° en permanence.

6. Le parc de Champagne

Le parc de Champagne a été créé en 1909 pour le bien-être des employés des caves avoisinantes. Il contribue maintenant au bien-être des visiteurs de la colline Sainte-Nicaise, qui viendront s'y détendre après les 10° des crayères voisines...

7. La Villa Demoiselle

Érigée en 1890, la villa Demoiselle est ouverte aux visites guidées qui se concluent sur la dégustation d'un verre de champagne Demoiselle. L'impressionnante villa, entièrement rénovée en 2008, est un chef-d’œuvre de la Belle Époque, entre Art nouveau et Art déco.

8. Les bâtiments Art déco du centre-ville

Visiter Reims est l'occasion de découvrir son centre-ville. Il regorge de bâtiments Art déco. La rue Vesle, entièrement piétonne, abrite les Galeries Lafayette et le joli immeuble Kodak. La bibliothèque Carnegie, non loin de la cathédrale, est aussi à voir.

L'opéra est également un chef-d’œuvre du genre, mais il faudra assister à une représentation pour en admirer la décoration intérieure.

9. Les halles du Boulingrin

Situées dans un impressionnant bâtiment Art déco de 1929, les Halles du Boulingrin abritent un marché intérieur coloré et bouillonnant d'activité. Idéal pour tester certains produits locaux.

10. L'antique Porte de Mars

Après l'Art déco, l'art antique. Située non loin des Halles, la porte de Mars est le seul arc subsistant des quatre arcs monumentaux qui marquaient les entrées de Durocortorum, la Reims antique. La porte, richement décorée, mesure 13 mètres de haut pour 33 de long.

11. Le Cryptoportique gallo-romain

Sous la place du Forum s'étend une galerie gallo-romaine, qui appartenait au cryptoportique antique. Elle servait à l'époque au stockage du grain, et accueille maintenant les visiteurs gratuitement.

12. Prendre un verre place du Forum ou d'Erlon

Le tourisme, ça creuse ! Visiter Reims, c'est aussi trouver de jolies places où prendre un verre et manger un morceau. La place du Forum et la place Drouet d'Erlon, en particulier, offrent de nombreuses terrasses.

13. Longer le canal de l'Aisne à la Marne à vélo

Les rives du canal, surnommées la Coulée Verte, sont parfaitement aménagées pour les deux roues. Longer le canal à vélo permet de visiter Reims autrement, à fleur d'eau.

14. Le musée de la Reddition

7 mai 1945 : dans son QG installé dans le Collège moderne et technique de Reims, le général Eisenhower reçoit la capitulation sans conditions des forces armées allemandes. Cette salle historique, gardée en état, est au cœur du musée de la Reddition, qui rappelle que c'est à Reims que fut signée la fin des hostilités en Europe.

15. La chapelle Foujita

Quand Léonard Foujita, artiste franco-japonais, s'est converti au catholicisme, il n'a pas fait les choses à moitié : il a érigé sa propre chapelle ! L'intérieur est couvert de fresques réalisées par ses soins.

16. Le Planétarium

L’espace vous attire irrésistiblement ? Ne manquez pas le planétarium de Reims qui brille par ses animations et la qualité de ses expositions. Un bon moment, la tête dans les étoiles.

17. Le musée automobile Reims Champagne

Fondé en 1985, le Musée automobile Reims Champagne est l'un des plus importants en France. Sa collection comporte plus de 200 véhicules, de 1908 à nos jours, et plus de 5 000 miniatures.

18. Le musée-hôtel Le Vergeur

Reconnu Monument Historique en 1990, le musée-hôtel Le Vergeur, hôtel particulier de style Renaissance, abrite des œuvres datant de l'Antiquité au XXe siècle. À voir autant pour sa collection que pour son architecture et sa belle cour intérieure.

19. Les vignobles alentours

Visiter Reims, c'est aussi quitter la ville pour découvrir les célèbres vignobles alentours. Et il est tout à fait possible de s'en sortir sans voiture : l'office de tourisme propose de nombreuses excursions à la journée, transport inclus.

20. Reims by night

Qu'est-ce qu'un city-trip sans une bonne soirée ? Reims regorge de bonnes tables pour un bon repas, ainsi que de bars et boîtes pour faire la fête jusque tard dans la nuit. Le plein centre-ville, autour du palais épiscopal, est en principe un bon point de départ : le quartier est riche en activités nocturnes.

Voici que s’achève notre top 20 d'une visite à Reims. Au programme, un héritage qui s'étire de l'antiquité à l'époque contemporaine. Des monuments (très) historiques, à l'image de sa cathédrale. Des promenades charmantes dans son centre bardé de bâtiments Art déco. D'agréables places où soulager ses jambes endolories par tant de visites en s'attablant autour d'un verre. De la verdure avec parcs et vignobles. Et bien sûr, des petites bulles, des petites bulles, encore des petites bulles. Tous les ingrédients pour une escapade réussie.