Niché au cœur de l’Occitanie, l’Aveyron offre une nature incroyable et des lieux architecturaux de toute beauté. En plus, avec dix villages classés au rang de « Plus beaux villages de France », le département se hisse en tête du classement national (rien que ça). Entre nature verdoyante, villages pittoresques et gastronomie savoureuse, l’Aveyron est la destination idéale pour les amateurs de plein air et d’authenticité.

Découvrez notre top 15 des plus beaux sites à découvrir et surtout, comment vous y rendre.

1. Villefranche-de-Rouergue

Commencez votre escapade en terre aveyronnaise avec la ville de Villefranche-de-Rouergue, détentrice des labels «  Villes et Pays d’art et d’histoire » et « Grand site d’Occitanie ». L’avantage ? Cette bastide, fondée en 1252, est facilement accessible en transport public. Une fois sur place, toutes les rues convergent vers sa place principale Notre-Dame, autrefois le cœur marchand de la ville. Ne manquez pas non plus à cet endroit la Collégiale du même nom, et un peu plus loin la magnifique chapelle baroque des Pénitents noirs datant du XVIIe siècle. Un joyau artistique.

2. Rodez

À seulement une petite heure de Villefranche-de-Rouergue en TER, Rodez est une ville au riche passé. Sa cathédrale, un trésor du Moyen-Âge, a été édifiée en 1277, puis classée au titre de « monument historique » en 1862. Si vous voyagez avec des enfants, pensez à visiter le musée Fenailles, consacrée à la période préhistorique dans la région du Rouergue jusqu’à nos jours. Un sacré voyage à travers les Âges !

3. Le musée Soulages

Toujours à Rodez, c’est une étape clé pour les amateurs d’art contemporain et du peintre Pierre Soulages. Le musée vaut vraiment le détour et mérite qu’on lui consacre du temps, pour découvrir les 250 œuvres et documents légués par le peintre et son épouse de leur vivant en 2005.

4. Conques

Non loin de la frontière avec le Cantal, sur le chemin de Compostelle, se trouve le petit village de Conques. Il figure à juste titre dans le classement des « Plus beaux villages de France », et est pour ainsi dire définition même du mot « pittoresque » ! Son abbatiale romaine au tympan richement décoré et aux vitraux de Pierre Soulages, est à elle seule un incontournable. Mais Conques, c’est aussi la plus riche collection d’orfèvrerie de France, où on peut voir entre autres la Majesté de Sainte-Foy (un reliquaire carolingien du IXe, couvert d’or et de pierres précieuses). Un village hors du temps à ne manquer sous aucun prétexte ! Pour y aller, prenez le bus depuis la gare de Rodez (environ 1 heure de trajet).

5. Najac

Située aux pieds de la forteresse du village, la gare de Najac se situe à environ 2 heures en TER de Rodez en passant par Villefranche-de-Rouergue. Son château forteresse érigé au XIIe siècle est un témoignage du passé et des guerres cathares. Son cachot a d’ailleurs abrité les derniers Templiers et son donjon aux archères uniques au monde offre un panorama exceptionnel sur les environs.

6. Millau

Comment passer près de Millau sans s’arrêter pour admirer son célèbre viaduc sur le Tarn, qui est à ce jour le plus haut et long du monde ? Depuis la gare de Millau (à environ 1 heure 30 de celle de Rodez en bus), dirigez-vous vers la terrasse du beffroi de la ville (au passage lui aussi classé « monument historique ») pour une vue à couper le souffle sur cet exploit du génie civil qui sublime le paysage naturel tout autour.

7. Roquefort

Au sud du Parc naturel régional des Grands Causses, Roquefort-sur-Soulzon doit sa réputation à son fromage connu de tous. Situé à environ 2 kilomètres de la gare de Tournemire-Roquefort, allez-y pour visiter les caves d’affinage où sont fabriqués dans l’ombre et la fraîcheur des pierres, les fameux fromages à pâte persillée (que vous pourrez d’ailleurs probablement déguster !)

8. Aumont-Aubrac

Sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, Aumont-Aubrac compte un peu plus de 2 000 âmes et un passé mystérieux. La fameuse bête du Gévaudan a sévi dans cette région autrefois, tuant près d’une centaine d’habitants de la ville... Une statue de la bête trône d’ailleurs au-dessus de la fontaine, pour ne pas oublier cette époque noire. Ne manquez pas non plus de voir la pierre mystérieuse : une énigmatique pierre sculptée en forme de croix celtique, dont on dit qu’elle serait un symbole religieux. Le mystère demeure entier.

9. St-Affrique

Cité dynamique, St-Affrique possède deux dolmens : celui de Tiergues et de Crassous. Ne manquez pas non plus de visiter l’Arc en Miel, où des passionnés vous présenteront leur activité d’apiculteur, avec en prime une dégustation de miel à l’issue de la visite.

10. Saint Geniez

Pour faire plaisir aux enfants, direction Saint-Geniez (arrêt à la gare de Campagnac-Saint-Geniez). Le parcours d’aventure forestier des Ifers est idéal pour un moment de détente dans la nature, entre échelles, passerelles, ponts suspendus ou encore tyroliennes. De quoi s’aérer tout faisant un peu de sport (mais pas trop non plus).

11. Aubin

Le charmant petit village d’Aubin, à 1 heure de train depuis Rodez et 4 minutes en TER de Decazeville-Fontvergne, est connu pour son histoire minière qu’on peut découvrir à dans son musée dédiée. Le vieux village et son fort sont aussi à voir, ainsi que le musée de la Résistance, pour replonger dans le passé et faire revivre la mémoire de ceux qui se sont battus pour la France.

12. Figeac

À environ 7 heures de train depuis Paris, Figeac se situe sur les terres médiévales du Quercy, à la frontière avec l’Aveyron. Cette ville pleine de charme vaut largement le détour pour y découvrir ses vestiges médiévaux et son musée Champollion. Dédié au célèbre colporteur-libraire né à Figeac en 1790 et qui a déchiffré les hiéroglyphes, c’est une véritable mine d’informations sur les écritures du monde.

13. Séverac-le-Château

Au cœur de l’Aveyron, Séverac-le-Château vous offre un voyage dans le temps à l’époque des seigneurs et des chevaliers, au cœur du parc naturel des Grands Causses. Le château dont la construction remonte au Xe siècle est à voir absolument, tout comme les ruelles pavées du village, ses échoppes médiévales et ses maisons à colombages, dont la plus remarquable est la maison des Consuls datant du XVe siècle.

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14. Saint-Sernin-Sur-Rance

Construit sur un éperon rocher, au cœur du Pays de Roquefort, le petit village de Saint-Sernin-sur-Rance coule des jours paisibles avec pour seul bruit de fond la Rance, qui s’écoule à ses côtés. Son église du XIIIe siècle mérite le coup d’œil ainsi que la façade de l’hôtel de ville, classée au titre des monuments historiques. Un détour à faire pour découvrir ce havre de paix authentique.

15. Cransac

À une petite heure à peine de Rodez en TER, la ville thermale de Cransac est une escapade parfaite pour prendre soin de vous. Dominant toute la vallée de l’Enne, les thermes proposent des soins uniques à base de gaz thermaux naturels chauds pour traiter toutes les douleurs rhumatismales. Une vraie parenthèse de bien-être !

 

Villages pittoresques et nature revigorante, l’Aveyron possède tous les atouts pour un séjour vivifiant et ressourçant. Châteaux imposants et villes médiévales pour les fans de visites culturelles, caves à vins et spécialités locales pour les foodies, vous trouverez forcément de quoi faire. Alors, ne perdez plus une minute et commencez dès à présent à planifier votre voyage en train !